高級翻譯技巧 - 動詞和介詞的轉換(動靜轉換)

馬塞爾·普魯斯特的名著《追憶逝水年華》的英文名字是:

In Search of Lost Time.

“追憶”這個動詞用了一個介詞短語in search of來表示。

這就是一個在翻譯中詞性變換的例子。

詞性變化是常見的一種翻譯技巧。如果從動靜的角度來分析,中文傾向于動態,英文傾向于靜態。原因很簡單,中文一句話里可以隨意地塞動詞,比如:我今天起床洗漱下樓買早餐去上學。

數一數,有五個動詞。

而英文中,除了謂語動詞這個核心(語法角度而言)動詞,其他的動詞需要通過變形以滿足語法要求。

所以,我今天起床洗漱下樓買早餐去上學,這句話翻譯成英文時的難點在于如何處理這個五個動詞之間的關系。

今天來討論中文的動詞和英文的介詞之間的互相轉換。

介詞的意思是和連詞部分重合的,連詞比介詞多了連接句子的功能。

比如,before這個詞,當做介詞是“在...之前”。當做連詞解釋仍然是指“在...之前”,只不過當做連詞的時候后面可以接句子。因此本文中從詞匯的動靜的角度分析,不過分糾結于其詞性。


上文提到的《追憶逝水年華》的中英文對照就是由英文的介詞詞組直接翻譯成動詞。

In search of = 追憶 

(原書名為à la recherche du temps perdu,此處法語語法結構和英文類似,所以不再單獨說明)

其實這種將介詞翻譯成動詞的情況我們見過很多,比如:

I"m from China. 

我來自中國。

He goes to work by car

開車去上班。

He"s not that into you. 

他其實并沒那么喜歡你。 

I"m over you. 

不在乎你了。

Friends S02E07

而《圍城》的英文譯本中有一個特別好的例子。

她脫下太陽眼鏡,合上對著出神的書,小心翼翼地握著小孩子的手腕,免得在自己衣服上亂擦。

《圍城》

請各位注意一下這個“免得”。

當年在學校,老師讓我們同學翻譯這個“免得”,十幾個同學翻譯得五花八門,但都沒有譯得很好的。

我當時翻譯成了Avoid。

下面我們來看一下《圍城》珍妮·凱利和茅國權的譯文是怎么翻譯這句話的。

She removed her sunglasses, closed the book she had been staring at vacantly, and with utmost caution she clasped the child‘s wrist before he could wipe his hands all over her clothes.

原文的“免得”,在英文譯本中成了before。

一個before,把這個“免得”的意思翻譯十分到位,又避免再多一個動詞。

下面我來分析一下這句話:

原文中蘇小姐的動作一連串好幾個:

脫下、合上、對著出神、握著,免得。

在翻譯的時候,考慮到句子的核心成分,將“脫下、合上、握著”這三個動詞并列,表示先后發生的連續動作,“對著出神”這個用來做書的定語,那么最后的“免得”,在句子中就可以理解成是蘇小姐的目的。

“免得”翻譯成before,省去一個動詞,又和后面小孩子的動作連接了起來。

“免得”是動態的,before是靜態的。

運用動態靜態的相互轉換,是能將自己的翻譯提升到“雅”的一個重要技巧。最后,引用一下我在知乎上看到的一個翻譯例子。

A woman without a man is like a fish without a bicycle.

女人用不著男人,就像魚用不著自行車。

英文的靜態,轉換成了中文的動態。

英文的介詞,在中文翻譯中換成了動詞。

此類例子很多,各位可以多多觀察對比收集,在翻譯中有意識地進行動靜轉換。


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