柔印基礎知識 平頂網點篇

平頂網點的推出,是近年柔版印刷的熱門話題。但有不少從業人員只知其然,卻不知所以然。平頂網點到底是怎么回事,相信不少人還是一知半解。今天我們請到這位柔印行業的大咖,請他為我們授業解惑。先來介紹一下:

鄭其紅,柔印行業資深人士,曾任職利樂公司,現任富林特公司柔印產品事業部掌門人。鄭總閱歷頗深,并熱心行業事務,對推動國內柔印發展不余遺力。江湖人稱柔印界小霸王 

上世紀90年代,數碼柔版的推出,激起了柔印界的千層浪。相對于傳統柔版,數碼柔版可以再現更小的網點、更清晰的文字線條,印刷出更加絢麗的色彩和更逼真的圖案。數碼柔版自然成為傳統柔版的升級,一時甚囂塵上,展開了柔性版制版的數碼化歷程。

 

數碼柔版能夠更加出色,業界廣泛認可的理論依據是:數碼柔版的小網點可以更小而且更加銳利,印刷后的高光表現更佳,擴展了網點在高光及暗調區域的印刷再現范圍,圖案的表現層次就更豐富而逼真了;額外地,數碼柔版上的網點區域“似乎”還比實地區域低了那么一點點,認為這是數碼柔版的意外好處和優勢:印刷時的壓力由實地扛著,網點受到了很好的保護不至于承擔過大的印刷壓力,這樣可以避免印刷壓力的沖擊,可以獲得較小的網點擴大和更長的印刷壽命。

圓頂數碼版的網點頂端略低于實地

不知道是實踐孕育理論還是理論創造實踐,反正數碼柔版就在這普遍認可的“雞生蛋、蛋生雞”的理論和實踐的良性循環中不斷發展著。數碼版擁有壓倒性的理論和認識上的優勢,業內幾無反對或質疑的聲音,雖然數碼版在細小網點的易折損和耐受性上遭遇了批評和挑戰。

 

二十一世紀悄然而至,突然冒出了看似“反潮流”的制版方式,使用高精度激光雕刻菲林取代傳統菲林,以傳統版的制版方式制作“數碼版”。一開始,這一方式并不被看好,認為這是回歸于傳統版,只是用激光雕刻菲林取代傳統的照排沖洗菲林而已,沒有什么突破和優點。殊不知該回歸傳統的制版方式,竟然在保留數碼柔版優點的同時,根本上提高了細小網點的印刷耐受性和印刷過程中網點擴大的一致性,獲得行業的關注和認可。

 

研究發現,激光雕刻菲林制作的柔性版,其網點表面是平的,明顯區別于數碼柔性版的圓尖頂結構,正是這一“平頂”形狀,讓柔性版的制版技術和工藝進入了“平頂點”時代。柔版平頂點成了近10年來熱門的話題和應用實踐。平頂點柔版技術的出現,又一次螺旋式地推動了柔印工藝技術的進步。

 

自然地,必須要有相應的理論支撐柔性版平頂點技術和工藝:原來在數碼柔性版的主曝光過程中,柔性版充分與空氣接觸,空氣中的氧氣能與已經移除黑膜圖案區的光敏樹脂反應,從而抑制光敏樹脂由低分子鏈向高分子鏈聚合,越是在版材表面的部分該氧氣抑制聚合的效應越明顯。氧氣抑制樹脂聚合的結果就是在洗版時,網點頂部(和實地表面)未經充分聚合的樹脂被溶(熔)解掉,從而形成了網點的“圓尖頂”形狀。而平頂點的工藝,在制版工藝中大幅減少或消除氧氣的抑制聚合效應,使得經UVA曝光的樹脂較充分聚合成大分子,在洗版過程中不至于被溶(熔)解而形成近乎1:1復制的平頂點形狀。

左側是傳統版;中間是一般數碼版,受氧氣影響網點變成圓頂;右側是平頂點版材,網點變回平頂。

圍繞消除柔性版在主曝光過程中氧氣對光敏樹脂聚合抑制的影響,出現了多種工藝方法和途徑,可以分為三大類:

 

氧氣隔離型工藝:在柔性版的主曝光過程中隔離氧氣,避免其與感光樹脂接觸。如原柯達用激光雕刻菲林復合到類似于傳統柔版表面的NX解決方案、杜邦充氮氣技術和麥德美在數碼柔版上覆膜的工藝等。

 

消除氧氣影響型工藝:該工藝的原理是讓光敏樹脂聚合得足夠快,使得在柔版的主曝光過程中氧氣的抑制作用微乎其微而得到平頂點效果。高強度LED-UVA很好地擔當了消除氧氣影響的角色,使用比傳統燈管光強高30-50倍LED-UVA,可迅速地使柔版樹脂光聚合,氧氣來不及與樹脂反應,故而消除了其抑制影響。該工藝的主要代表有富林特的NExT 曝光技術、ESKO的連線曝光技術和廣州白云科貿的LED-UVA曝光機等。

 

天然平頂點柔性版:無論是氧氣隔離型還是消除氧氣影響型工藝,都得借助于額外的制版設備和輔助材料,都會進一步增加制版成本。于是天然平頂點柔性版應運而生。顧名思義,無需借助任何額外的制版設備和輔助材料,天然平頂點自身“惰性于”氧氣,對氧氣變得不敏感,在原有的工藝基礎上即可實現平頂點效果。天然平頂點柔性版,逐漸成為主流。

平頂網點的實際照片

毫不例外,平頂點對于印刷的好處,也得有相應的理論解釋配合才行:

 

圖像復制幾乎達到1:1和對高光部分的良好復制,顯著擴展了色域表現范圍;由于網點的平頂狀,對印刷壓力的敏感性更小,可縮短調試時間,減少印刷壓力調整對操作人員的依賴,而且在印刷全程實現更小的網點擴大容差,產品的色相更加穩定。平頂點的另一重大好處是:能有效實現表面加網形成的表面微網穴結構,可顯著提高實地油墨的轉移。表面加網很早就有嘗試,只是當時氧氣的抑制效應使得表面微網穴未能得以實現。

左側是沒有實地加網的印刷效果;右側是實地加網的印刷效果

表面加網形成的表面微穴結構除了能實現更高的油墨轉移和實地密度外,還能解決印刷尾部發虛(TEV,即Trail Edge Void)及網點中空的現象和印刷問題。平頂點技術的出現助力柔性版進軍軟包裝印刷,對于象中國這樣一個具有無限發展潛力的柔印軟包裝市場而言,無疑是巨大福音。

實地加網的不同形式

柔版平頂點技術自誕生以來,一直成為行業的熱門話題,技術和工藝也一直在變遷和完善,各柔版生產商在此領域無不高度重視,爭相研發,唯恐落后。背后的原因也許是:平頂點柔性版將成為全球包裝柔性版印刷領域的標準用版,預測顯示,至2022年,平頂點柔性版的占比將從當前的約20%上升至66%。

 

平頂點技術,絲毫沒有減輕柔性版對印前工藝的依賴,柔印印前的軟硬件設施和人員配備都得跟上,才能真正掌握并應用好平頂點技術。平頂點給行業帶來的是差異化機會,那些真正懂得平頂點的印前制版和印刷公司,將會獲得更好的競爭優勢。

鄭總這篇文章寫得非常好,深入簡出,相信大家看后對平頂網點有基本的認識。鄭總學識淵博,這次聊的話題對他只是九牛一毛,希望下次再請鄭總給我們多解說一些印版方面的概念。各位如有進一步咨詢的,可以利用021-20204000電話聯系。

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